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Murió Bill Richardson, ex gobernador y embajador de EEUU ante la ONU

El demócrata falleció a los 75 años. Sus amigos y colegas aseguran que “el mundo ha perdido a un defensor de los apresados injustamente en el extranjero” y destacan sus esfuerzos diplomáticos por negociar los casos más difíciles.

Bill Richardson, gobernador demócrata de Nuevo México durante dos mandatos y embajador estadounidense ante las Naciones Unidas que también trabajó durante años para conseguir la liberación de estadounidenses detenidos por adversarios extranjeros, ha muerto. Tenía 75 años.


El Richardson Center for Global Engagement, que fundó y dirigió, informó en un comunicado el sábado de que había fallecido mientras dormía en su casa de Chatham (Massachusetts).


“Vivió toda su vida al servicio de los demás, tanto su etapa en el gobierno como su posterior carrera ayudando a liberar a personas retenidas como rehenes o detenidas injustamente en el extranjero”, dijo Mickey Bergman, vicepresidente del centro. “No había persona con la que el gobernador Richardson no hablara si ello suponía la promesa de devolver a una persona a la libertad. El mundo ha perdido a un defensor de los detenidos injustamente en el extranjero y yo he perdido a un mentor y a un querido amigo.”


Antes de ser elegido gobernador en 2002, Richardson fue enviado de Estados Unidos ante las Naciones Unidas y Secretario de Energía con el presidente Bill Clinton, y fue congresista durante 14 años en representación del norte de Nuevo México.


Richardson también viajó por todo el mundo como negociador extraoficial de problemas diplomáticos, poniéndose al frente de la liberación de rehenes y militares estadounidenses de Corea del Norte, Irak, Cuba y Sudán. Negoció con los principales adversarios de Estados Unidos, incluido el dictador iraquí Saddam Hussein. Era un papel que Richardson disfrutaba, describiéndose a sí mismo en una ocasión como “el subsecretario informal de matones”.

“Me declaro culpable de hacer fotos, rescatar a seres humanos y mejorar sus vidas”, dijo en una ocasión.


Ayudó a conseguir la liberación en 2021 del periodista estadounidense Danny Fenster de una prisión de Myanmar y este año negoció la libertad de Taylor Dudley, que cruzó la frontera de Polonia a Rusia. Voló a Moscú para reunirse con funcionarios del gobierno ruso en los meses previos a la liberación -el año pasado- del veterano de la Marina Trevor Reed en un canje de prisioneros y también trabajó en los casos de Brittney Griner, la estrella de la WNBA liberada por Moscú el año pasado, y Michael White, un veterano de la Marina liberado por Irán en 2020.


Armado con un currículum de oro y una gran experiencia en asuntos exteriores e interiores, Richardson se presentó en 2008 a la candidatura demócrata para la presidencia con la esperanza de convertirse en el primer presidente hispano del país. Abandonó la carrera tras quedar cuarto en los caucus de Iowa y en las primarias de New Hampshire.


Richardson fue el único gobernador hispano del país durante sus dos mandatos. Describió ser gobernador como “el mejor trabajo que he tenido”.


“Es el más divertido. Es en el que más se puede hacer. Tú marcas la agenda”, dijo Richardson.

Como gobernador, Richardson firmó en 2009 la ley que derogó la pena de muerte. La calificó como “la decisión más difícil de mi vida política”, ya que anteriormente había apoyado la pena capital.


Otros logros como gobernador incluyen salarios mínimos de 50.000 dólares anuales para los profesores más cualificados de Nuevo México, un aumento del salario mínimo estatal de 5,15 a 7,50 dólares la hora, programas de preescolar para niños de 4 años, requisitos de energía renovable para las empresas de servicios públicos y financiación para grandes proyectos de infraestructuras, incluido un puerto espacial comercial en el sur de Nuevo México y un sistema ferroviario de cercanías de 400 millones de dólares.


El senador Ben Ray Lujan, demócrata de Nuevo México, calificó a Richardson de “gigante del servicio público y del gobierno”. “En su carrera posterior al Gobierno, se le confió la gestión de algunas de las crisis diplomáticas más delicadas, y lo hizo con gran éxito. Aquí, en Nuevo México, siempre le recordaremos como nuestro gobernador. Nunca dejó de luchar por el Estado al que llamaba hogar”, afirmó Luján en un comunicado.


Richardson continuó con su diplomacia independiente incluso mientras ejercía como gobernador. Apenas había comenzado su primer mandato como gobernador cuando se reunió con dos enviados norcoreanos en Santa Fe. En 2007 viajó a Corea del Norte para recuperar los restos de militares estadounidenses muertos en la Guerra de Corea. En 2006, convenció al presidente sudanés Omar al-Bashir para que liberara al periodista estadounidense Paul Salopek, ganador del Premio Pulitzer.


Richardson transformó el panorama político de Nuevo México. Recaudó y gastó cantidades récord en sus campañas. Llevó la política al estilo de Washington a un estado del oeste con una legislatura a tiempo parcial.


Los legisladores, tanto republicanos como demócratas, se quejaban de que Richardson amenazaba con tomar represalias contra quienes se le opusieran. El senador estatal demócrata Tim Jennings, de Roswell, dijo una vez que Richardson estaba “golpeando a la gente en la cabeza” en sus tratos con los grupos de presión sobre un tema de salud. Richardson rechazó las críticas a su estilo administrativo.


“Hay que reconocer que soy agresivo. Utilizo el púlpito intimidatorio de la gobernación”, dijo Richardson. “Pero no amenazo con represalias. Dicen que soy vengativo. No lo creo”.


Amigos y partidarios de siempre atribuyeron el éxito de Richardson en parte a su implacabilidad. Bob Gallagher, que dirigió la Asociación de Petróleo y Gas de Nuevo México, dijo que si Richardson quería que se hiciera algo, “esperaba que tuviera una escopeta al final del pasillo. O una baqueta”.


Tras abandonar la carrera presidencial de 2008, Richardson apoyó a Barack Obama frente a Hillary Clinton. Esto ocurrió a pesar de una larga amistad con los Clinton.


Más tarde, Obama propuso a Richardson como secretario de Comercio, pero Richardson se retiró a principios de 2009 debido a una investigación federal sobre una presunta trama de pagos irregulares en la que estaba implicada su administración en Nuevo México.


Meses después, la investigación federal concluyó sin cargos contra Richardson y sus antiguos ayudantes. Richardson tuvo un mandato problemático como secretario de Energía debido al escándalo de la desaparición de equipos informáticos con secretos sobre armas nucleares en el Laboratorio Nacional de Los Álamos y a la investigación y procesamiento por parte del gobierno del ex científico especializado en armas nucleares Wen Ho Lee.


Richardson aprobó el despido de Lee en Los Álamos en 1999. Lee pasó nueve meses en régimen de aislamiento, acusado de 59 cargos de manipulación indebida de información sensible. Más tarde, se declaró culpable de manipulación indebida de archivos informáticos y fue puesto en libertad con la disculpa de un juez federal.


William Blaine Richardson nació en Pasadena, California, pero creció en Ciudad de México, de madre mexicana y padre estadounidense, ejecutivo de un banco de Estados Unidos.

Estudió en un colegio de Massachusetts y fue una estrella del béisbol. Más tarde estudió en la Universidad de Tufts y en su escuela de posgrado en relaciones internacionales, donde obtuvo un máster en asuntos internacionales.


Richardson se trasladó a Nuevo México en 1978 tras trabajar en el Capitolio. Quería presentarse a un cargo político y dijo que Nuevo México, con sus raíces hispanas, parecía un buen lugar. Dos años más tarde hizo campaña para el Congreso, su única carrera perdida.


En 1982, ganó un nuevo escaño en el Congreso por el norte de Nuevo México, que el Estado obtuvo en un nuevo reparto. Dimitió del Congreso en 1997 para incorporarse a la administración Clinton como embajador ante la ONU y fue nombrado Secretario de Energía en 1998, cargo que ocupó hasta el final de la presidencia de Clinton.

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