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Murieron bebés en un día en orfanato de Sudán porque no hay quién los atienda en medio de la guerra

Desde el estallido del conflicto entre facciones del Ejército hace seis semanas, al menos 50 niños perdieron la vida en una institución que se quedó sin personal para atenderlos.

En los días posteriores al estallido de la guerra en Khartoum, el doctor Abeer Abdullah corría entre las habitaciones del orfanato más grande de Sudán, tratando de cuidar a cientos de bebés y niños pequeños mientras los combates mantenían alejado a todo el personal excepto a un puñado. Los gritos de los niños resonaron en el edificio en expansión mientras los fuertes disparos sacudían los alrededores, dijo.


Luego vinieron oleadas de muertes. Estaban los bebés alojados en los pisos superiores del orfanato estatal, conocido como Mygoma. Sin suficiente personal para cuidarlos, sucumbieron a la desnutrición severa y la deshidratación, dijo el médico. Y estaban los recién nacidos ya frágiles en su clínica médica en la planta baja, algunos de los cuales murieron después de desarrollar fiebre alta, dijo.


“Necesitaban ser alimentados cada tres horas. No había nadie allí”, dijo Abdullah, hablando por teléfono desde el orfanato, con el llanto de los bebés llorando de fondo. “Tratamos de administrar terapia intravenosa, pero la mayor parte del tiempo no pudimos rescatar a los niños”.


Las muertes diarias aumentaron a dos, tres, cuatro y más, dijo Abdullah. Al menos 50 niños, al menos dos docenas de ellos bebés, han muerto en el orfanato en las seis semanas desde que estalló la guerra a mediados de abril, según Abdullah. Eso incluye al menos 13 bebés que murieron el viernes 26 de mayo, dijo.


Un alto funcionario del orfanato confirmó esas cifras y un cirujano que se ofreció como voluntario en las instalaciones durante la guerra dijo que hubo al menos varias docenas de muertes de huérfanos. Ambos dijeron que las muertes eran en su mayoría de recién nacidos y otros menores de un año. Los tres mencionaron la desnutrición, la deshidratación y las infecciones como las principales causas.


Hubo más muertes durante el pasado fin de semana. Reuters revisó siete certificados de defunción fechados el sábado o el domingo que fueron compartidos por Heba Abdullah, una huérfana convertida en cuidadora. Todos mencionaron la insuficiencia circulatoria como la causa de la muerte, y todos menos uno también mencionaron la fiebre, la desnutrición o la sepsis como causas contribuyentes.


Las escenas de bebés muertos en sus cunas han sido “aterradoras”, dijo Abdullah. “Es muy doloroso.” Reuters habló con otras ocho personas que han visitado el orfanato desde que comenzó la guerra o han estado en contacto con otros visitantes. Todas las condiciones mencionadas se han deteriorado gravemente y las muertes se han disparado.


Entre ellos se encuentra Siddig Frini, gerente general del Ministerio de Desarrollo Social del estado de Khartoum, que supervisa los centros de atención, incluido el presupuesto, el personal y los suministros. Reconoció un aumento en las muertes en Mygoma, atribuyéndolo principalmente a la escasez de personal y los cortes de energía recurrentes causados por los combates. Sin ventiladores de techo y aire acondicionado que funcionen, las habitaciones se vuelven sofocantes en el caluroso clima de mayo de Khartoum, y la falta de energía dificulta la esterilización del equipo.


Frini y el director del orfanato, Zeinab Jouda, remitieron las preguntas sobre el número total de muertos a Abdullah, el jefe médico de Mygoma. Jouda dijo que estaba al tanto de más de 40 muertes y dijo a Reuters que los combates mantuvieron alejados a los cuidadores, conocidos como niñeras, y al resto del personal en los primeros días de la guerra. A partir del viernes 26 de mayo, dijo que hay discusiones en curso sobre la evacuación de los huérfanos fuera de Khartoum.


Mohammed Abdel Rahman, director de operaciones de emergencia del Ministerio de Salud de Sudán, dijo que un equipo está investigando lo que está sucediendo en Mygoma y dará a conocer los resultados una vez que haya terminado.


La zona sigue siendo peligrosa. A fines de la semana pasada, los ataques aéreos y la artillería azotaron el distrito donde se encuentra Mygoma, según Abdullah, el médico, y otros dos. Luego de una explosión en un edificio vecino, los bebés tuvieron que ser evacuados de una de las habitaciones del orfanato, dijo la cuidadora Heba Abdullah.


VÍCTIMAS INVISIBLES DE UNA GUERRA MÁS GRANDE


Los bebés muertos de Mygoma se encuentran entre las víctimas invisibles de la guerra en Sudán, el tercer país más grande de África por área. La lucha ha matado a más de 700 personas, herido a miles y desplazado al menos a 1,3 millones de personas dentro de Sudán o países vecinos, según Naciones Unidas.


Es probable que el número real de muertos sea mayor. Muchas de las oficinas gubernamentales y de salud que rastrearían las muertes en Khartoum, donde los combates han sido más intensos, han dejado de funcionar. El Ministerio de Salud de Sudán ha registrado por separado cientos de muertes en la ciudad de El Geneina en la región de Darfur, donde también ha estallado la violencia.


La guerra estalló en Khartoum el 15 de abril entre el jefe del ejército Abdel Fattah al-Burhan y el comandante paramilitar de las Fuerzas de Apoyo Rápido (RSF) Mohamed Hamdan Dagalo, conocido como Hemedti. Los dos se habían estado preparando para firmar una nueva transición política a elecciones bajo un gobierno civil. Juntos habían derrocado a un gobierno civil en un golpe de octubre de 2021.


El 20 de mayo, las dos partes firmaron un acuerdo de alto el fuego de siete días para permitir la entrega de ayuda humanitaria. El acuerdo trajo un respiro de los intensos combates en la capital sudanesa, pero aumentó poco la ayuda.


Los representantes del ejército y RSF no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Sudán, con una población de alrededor de 49 millones, se encuentra entre los países más pobres del mundo. Los combates han golpeado su ya sobrecargada infraestructura de atención médica y de otro tipo, incluidos hospitales y aeropuertos. Casi 16 millones de personas necesitaban asistencia humanitaria antes de que comenzara la guerra. Esa cifra ahora ha saltado a 25 millones, según las Naciones Unidas. Más de dos tercios de los hospitales en áreas de combate están fuera de servicio, según la Organización Mundial de la Salud.


Emad Abdel Moneim, gerente general de al-Dayat, el hospital de maternidad más grande de Sudán, dijo que el personal del hospital tuvo que mudarse a fines de abril debido a la guerra. Dijo que el personal movió a una gran cantidad de pacientes, pero tuvo que dejar algunos atrás: aquellos con ventiladores e incubadoras. Evacuarlos habría requerido ambulancias bien equipadas, que no estaban disponibles. Dijo que alrededor de nueve bebés murieron, además de un número no especificado de adultos en la unidad de cuidados intensivos. Otras dos fuentes confirmaron que algunos pacientes se quedaron atrás, pero dijeron que no tenían información sobre las muertes.


Cuando se le preguntó acerca de las muertes en el hospital de maternidad, Abdel Rahman, el funcionario del Ministerio de Salud Nacional, dijo que no estaba al tanto de ninguna y que dudaba de que los pacientes se quedaran atrás y se negó a dar más detalles.


Subrayando las consecuencias para la salud de los sudaneses de todas las edades, también ha habido muertes en un centro de atención para ancianos en Khartoum, según el trabajador de atención Radwan Ali Nouri. Dijo que cinco de los ancianos residentes del centro al-Daw Hajoj han muerto debido al hambre y la falta de atención. Nouri compartió una fotografía de lo que dijo que era el cuerpo cubierto de un residente que había muerto esa mañana.


Frini, el funcionario de desarrollo social del estado de Khartoum, dijo que las muertes reportadas en el centro de cuidado de ancianos están dentro de la “tasa normal” y negó que algún residente haya muerto de hambre.


La cantidad de personas que mueren en la violencia es una fracción de las que sucumben a las enfermedades, dijo Attia Abdullah, secretaria general del Sindicato de Médicos de Sudán, un sindicato de médicos. “La situación sanitaria se deteriora cada día”, dijo.

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