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¿Qué pasa si te comes la comida de tu mascota?

Una pregunta para cuando nos encontramos en tiempos difíciles.


La situación: ya que las marcas se esfuerzan tanto en los nombres que les ponen, la comida para mascotas suena como algo delicioso, es casi imposible que no se te antoje. La humanización de la comida para mascotas no es precisamente una moda que nos agarre de sorpresa, ya que somos nosotros los que la escogemos y la compramos. Además, desde hace muchos años hemos enseñado a los perros a comerse los restos de nuestra comida, entonces no sería tan raro que pensaras en comerte su comida. Eso tal vez te haría pensar algo como: ¿qué tan malo sería probar tantito de la comida de Fito?


Lo básico: la comida de los perros y los gatos puede contener carne de las mismas granjas que producen el pollo y la carne de tu cena. Un corte perfecto de carne New York sería muy raro que terminara en la comida para perros, lo que hace que sea más probable que esté hecha de restos de músculos y vísceras. Si no tienes problema con eso entonces no tienes nada que objetar de la comida para mascotas.


"No estoy diciendo que en general es cierto, pero algunos de los estándares en las plantas de alimentos para mascotas van mucho más allá de lo que he visto en las fábricas que hacen la comida para los seres humanos", dice Kathryn Michel, médico certificado que da clases en la Universidad de Pensilvania. Pero a pesar de que la comida para mascotas se lleva a cabo bajo ciertas normas de limpieza y seguridad, no son los mismos estándares que se aplican a la comida para humanos. En última instancia, eso significa que probablemente no tendrás muchos recursos legales si te enfermas por comer comida para mascotas.


Legalmente, la mayoría de los alimentos para mascotas no son "aptos para el consumo humano". Mientras que los alimentos para mascotas que se venden en Estados Unidos son monitoreados por la Administración de Alimentos y Medicamentos, la mayor parte del trabajo regulatorio lo manejan los estados individuales. Los estados en general siguen las directrices establecidas por la Asociación Americana de Controladores de Alimentos (AAFCO, por sus siglas en inglés) la organización que se encarga de coordinar todos los organismos reguladores gubernamentales.


Qué es lo peor que podría pasar: si una bolsa o una caja de comida para mascotas que ya está seca se desgarra y, digamos, se deja en un rincón sucio debajo de tu fregadero de la cocina, se puede infectar muy fácil con E. coli u otros patógenos dañinos, no te convendría comerte eso. (Aunque tampoco deberías darle a tus mascotas comida que esta en un empaque que ya se rompió). Por esa razón, es mejor lavarse las manos antes y después de manipular alimentos para mascotas, al igual que cuando cocinas para ti. "No tenemos buenos hábitos de limpieza en cuanto a los alimentos para mascotas, como lo hacemos con nuestra propia comida", dice Beth Ann Ditkoff, profesora de biología en el Sarah Lawrence College y autora de Why Do not Your Eyelashes Grow?


Por otra parte, los alimentos para mascotas enlatados, se supone que son estériles gracias al proceso de enlatado. De vez en cuando, esas latas se contaminan durante la fabricación. Uno de los mayores casos fue en 2007, cuando tuvieron que dejar de vender comida para gatos, perros y hurones de más de 150 marcas diferentes. Un exportador chino de gluten de trigo y proteína de arroz trató de engañar a las pruebas de contenido de proteínas en su producto al agregar melamina, un tipo de plástico que normalmente se encuentra en los platos. Al final, el envenenamiento causó 14 muertes de mascotas en Estados Unidos. Por supuesto, esa clase de fraude no es más legal en China que en Occidente. Justo un año después, encontraron que la fórmula para bebés en China tenía la misma contaminación de melamina, provocando que se enfermaran casi 300.000 niños y esto llevó a una docena de muertes. Dos ejecutivos de la compañía considerados responsables fueron sentenciados a muerte y ejecutados bajo la ley china.


El punto es que es mucho más probable que te enfermes por la comida para humanos contaminada, pero es posible que tengas muy mala suerte y que tu experimento con alimentos que no son para humanos te dé salmonela o listeria.


Lo que probablemente pasará: comerás suficiente carne y verduras, en una de sus formas menos apetitosas. "No hay nada que no se pueda digerir en la comida para mascotas", dice Michel. Los perros y los gatos, a diferencia de la gente, requieren una proporción más alta de proteína en sus dietas. La comida para gatos en particular tiende a ser baja en hidratos de carbono, aunque algunas marcas incluyen fibra dietética. Sin embargo, si ya decidiste vivir de la comida para mascotas indefinidamente, corres el riesgo de que a largo plazo te dé desnutrición. "Los perros y los gatos no necesitan vitamina C en su dieta porque producen la suya", dice Michel. Como resultado, los alimentos para mascotas no siempre contienen la vitamina C que los seres humanos necesitan. si no comes nada más que comida para mascotas durante un largo período, puede ser que te dé escorbuto.


El resultado: si realmente necesitas ganar una apuesta o sobrevivir durante unos días cuando la comida es escasa, entonces puedes abrir una lata de comida para perros o gatos sin temor. Pero al igual que cualquier otro producto alimenticio, siempre debes lavarte las manos después de tocarlo, y guardarlo en un recipiente limpio y hermético.

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